Traditional justice mechanisms in Liberia/Mécanismes de justice traditionnels au Libéria

Most, if not all, modern African states have pluralistic justice and security systems, shaped by colonial intervention and post-colonial compromise. What potentially sets Liberia apart, however, is its peculiar history, stemming from Americo-Liberian colonisation and settlement, that has resulted in a three-fold system comprising a formal justice system, modelled on that of the USA; a legislated customary legal system ‘created by regulation and statute’, and mostly worked through customary courts; and a ‘traditional’ indigenous system.  With regard to the latter, each of Liberia’s 15 ethnic groups has its own customary justice mechanisms, which are largely undocumented/un-codified. Often chiefs and elders try to resolve disputes at the point of origin, with the aim of preserving community peace and harmony, discouraging appellate options outside the family circle./L’histoire particulière du  Libéria, Etat issue de la colonisation puis de la domination  des Américano-libériens,  a abouti à un triple système judiciaire comprenant un système de justice formel, inspiré de celui des Etats-Unis; un système  coutumier légalisé, régi par la loi et principalement représenté par les tribunaux coutumiers; et enfin, un système autochtone «traditionnel». En ce qui concerne spécifiquement  ce dernier, chacun des 15 groupes ethniques du Libéria dispose de ses propres mécanismes de justice traditionnels, en grande partie non documentés  et non codifiés, qui reposent le plus souvent sur des principes de gestion des conflits régis par  les chefs et les aînés et visant à préserver la paix et l’harmonie communautaires, tout en décourageant les options d’appel en dehors du cercle familial.

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